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经济学有什么用?pdf/doc/txt格式电子书下载

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书名:经济学有什么用?pdf/doc/txt格式电子书下载

推荐语:39个源自生活的真实案例,帮你打造高效的经济学思维方式。

作者:(英)泰吉万·帕丁格,卢周来译

出版社:译林出版社

出版时间:2021-09-01

书籍编号:30746230

ISBN:9787544787680

正文语种:中文

字数:117212

版次:1

所属分类:经济管理-经济学

全书内容:

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版权信息









前言


经济问题从古至今一直存在,但经济学作为一个清晰且有影响力的学科真正出现,则是18世纪后期的事,当时社会已经由农业经济,发展到工业资本主义的“美丽新世界”。亚当·斯密和大卫·李嘉图等经济学先驱对这一时期的快速变化进行了省思,并且对经济体的基本要素如自由市场和国际贸易进行了分析,由此建立了经济学的基本框架,那就是我们所熟知的古典经济学。


经济学家们或许会一致认同某些基本原理,但在如何利用经济力量这一问题上,经济学界的主张则相去甚远。实际上,任何一个特定经济问题,都能从不同的侧面进行审视;如果说有一件事能够让经济学家意见一致的话,那就是大家都意识到,总存在另外一种观点。


约翰·梅纳德·凯恩斯是20世纪最有影响力的经济学家之一。作为一位原创性思想家、一位杰出的知识分子和一个超级自信的人,他是在1930年代的“大萧条”危机中脱颖而出的。当时,许多经济学家正为经济理论为何并不像他们设想的那样发挥作用而迷惑彷徨,凯恩斯则抛弃了教科书里的教条并且建立了自己的理论。他的《就业、利息和货币通论》(General Theory of Employment, Interest and Money)一书,厚重、艰深而且存在内在矛盾,但他的视野使得他能从全新的视角去审视经济学,洞察政府如何能够在稳定资本主义的冲动力量方面发挥作用。尽管一直不缺少针对他的激烈批评,凯恩斯仍是20世纪最杰出的经济学家。


不仅仅是金钱


作为一般性规律,经济学关注诸如经济增长、产业绩效以及通货膨胀这样的问题,尽管这类问题看起来与我们的日常生活无甚关联。然而,近几十年来,一些经济学家拓展了学科范围,试图解释我们日常生活中,从犯罪与惩罚到家庭生活以及插队伦理等方方面面的问题。在拓展经济学边界以及在展现经济学如何有可能阐明看上去属于世俗层面的生活选择问题方面,诺贝尔奖得主加里·贝克尔具有特殊的影响力。


行为经济学的崛起,是对应用经济学这股新思潮的一种补充。行为经济学是一个与其他社会学科边界模糊的领域。通过研究心理和社会对经济决策的影响,行为经济学已经建立起一个新框架,用以分析经济学中的那些恒常问题。这一领域的先驱包括丹尼尔·卡尼曼以及理查德·塞勒等,他们认为,人类的不可预测性和非理性要远甚于经济学教科书中那些抽象模型所揭示的,而这一点,非经济学家可能一直以来都知道。


近乎革命


加里·贝克尔等行为经济学家近几十年来对经济学学科的扩展,无疑使本书的写作变得更容易了,因为这本书写的正是不同的经济学家会如何解释日常问题。如果本书写于1960年代,它将比现在要薄很多,因为许多观念和理论是晚近才出现的。对经济学研究来说,一件有趣的事是:经济学变化竟然如此之快!然而,那些传奇人物如亚当·斯密、阿尔弗雷德·马歇尔、约翰·梅纳德·凯恩斯以及米尔顿·弗里德曼仍然没有淡出我们的视野。新的经济理论可能会挑战确立已久的正统理论,但不会完全推翻正统理论中所包含的洞见。


理解身边世界的新方法


通过考察生活中存在的各种现实问题,本书分析了不同谱系的经济思想者的理论和逻辑:从自由市场意识形态的拥护者,到马克思主义者以及新生代的非主流经济学家。无论你同意或不同意他们各自看似完全不同的观念,本书都有望使你意识到,我们对同样的经济问题有许多不同的路径去理解,并且可能为你重新看待那些老生常谈的问题提供新的灵感。


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第一章:生活选择


★自私是正常的吗?


★是否应该冒着被罚款的风险违章停车?


★幸福的秘诀是金钱吗?


★经济学如何解决邻里纠纷?


★是在彩票上赌一把好,还是在不买保险上赌一把好?


★是否有必要随手关灯?


★是否应该关心垃圾的回收再利用?


★如何利用经济学理论减肥?


★生几胎是最佳选择?


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自私是正常的吗?



从小到大我们受到的教育都认为,自私在道德上是不光彩的。然而,主流经济学理论持有这样的观点:人们追求自己的私利能够惠及整个社会。追求自利果真能够如魔法般增加净社会福利吗?或者我们还是应该对类似经济学这样宣扬自利和利润最大化的学科表示怀疑?


这一问题涉及经济学中许多争论的核心,因此,从经济学之父亚当·斯密(Adam Smith,1723—1790)讲起最为合适。在他最重要的著作《国富论》(The Wealth of Nations,1776)中,斯密建立起了“古典经济学”的框架,认为如果每个个体都追求自己的私人利益,就能使社会福利最大化。如果购买最便宜的商品,我们就是在奖励最有效率的企业。在追求利润的过程中,企业家既提供了就业,也为消费者提供了所需的商品。

人们心中最激烈、最卑鄙、最恶劣的感情,便是代表私人利益的复仇女神。


——卡尔·马克思

这就是自由市场和“看不见的手”的魔力,它能够把我们的自利转化为互惠性交易。经济学先驱比如英国经济学家大卫·李嘉图(David Ricardo,1772—1823)、威廉·斯坦利·杰文斯(William Stanley Jevons,1835—1882),把寻求自身效用最大化的“理性经济人”概念引入他们的经济学理论之中,这一概念认为,每个人都在追求用最小的付出获得最大的价值。在他们的理论经济学世界中,效用最大化意外地导向了资源的合理配置。这一点创造了经济学领域一个强有力的传统,即认为对自利的追求将带来有效率的资源配置以及经济福利的增加。


然而,关于自由市场乌托邦的这一短视观点,并没有获得所有经济学家的一致认同。资本主义的批评者们已经指出,遵循自利原则对社会上那些拥有更少的权力和特权的穷人来说并不公平。卡尔·马克思(Karl Marx,1818—1883)对资本家的自私自利持否定态度,声称这将导致对社会上弱者的剥削。自由市场经济学假定不同的行为主体拥有平等的议价能力,并且在竞争性市场中对私利的追求能够实现“公平的”均衡。而在马克思那里,这一假定是无效的。他认为,权力及其影响使得资本家能够自私地榨干工人最后一滴油水,而工人则几乎没有选择的余地。对马克思来说,自私自利是资本主义最坏的方面之一。


为部分群体带来间接利益


然而古典经济学家觉得,一般来说,自由市场和支持理性自利假设的前提,相对于其他资源配置体制来说仍然要技高一筹。比如,美国经济学家弗兰克·奈特(Frank Knight,1885—1972)认为,满足人们寻求自我利益的私人企业,在解决绝大多数问题上比政府更有效率。奈特强调,企业家虽然为了能够获得利润而甘愿冒险,但也能在此过程中为他人创造工作岗位和财富。换句话说,追求自利是能够惠及社会上其他人的、创造财富的有效途径。

经济学理论

自由市场经济学认为,对自利的理性追求将使资源得到有效配置,并且对增加经济福利是有利的。

然而,关于自由市场和追求自利有利于全社会的观点也经常受到批评。那些批评者认为,所谓涓滴效应在现实中几乎不会下滴到最贫困阶层。加拿大出生的经济学家约翰·肯尼思·加尔布雷思(John Kenneth Galbraith,1908—2006)认为,涓滴经济学在“镀金时代”(20世纪初叶)已经受过检验。他说,那时这种经济学被形象地描绘成“马和麻雀理论”。他继续解释说,这是因为“如果你喂给马足够的燕麦,总有一些会遗漏到路边供麻雀吃”。换句话说,财富最大化,特别是存在权力垄断时,并不能惠及社会上的每一个人,并且可能增加不平等以及不公平的感觉。


追求自利的附带影响


美国经济学家罗伯特·H.弗兰克(Robert H.Frank,1945— )在反对经济自利行为这一观点上走得更远。他认为,经济学鼓励人们拒绝合作和慷慨,鼓励人们更多地从自身利益的角度思考问题。弗兰克同时发现,学习经济学时一旦受主流自利理论影响,人往往会变得更自私。换句话说,把自利奉为信条会让我们的行为变坏。


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而奥地利裔英国经济学家、诺贝尔奖得主弗里德里希·哈耶克(Friedrich Hayek,1899—1992)等自由市场的捍卫者则声称,认为追求自我利益意味着我们赞同自私,这是一种错误的等同。人们追求自利时,也可能会把自身人性培育得更好。亚当·斯密承认市场机制的高效,但他同时也是一位伦理学家,希望人们所渴求的不只是自利。虽然斯密被视为经济学之父,他还是意识到了垄断性权力的消极方面,以及对自利的追求可能导致社会问题和资源分配的不公。

我们原来只知道,那些不留心的自利行为在道德上是站不住脚的;现在我们还知道,在经济上这种行为也同样站不住脚。


——富兰克林·德拉诺·罗斯福

自私与利他主义、经济与伦理、关注个体与关注社会,其间的冲突并非不可调和。


——路德维希·冯·米塞斯

某些自由主义经济学家如奥地利裔美国人路德维希·冯·米塞斯(Ludwig von Mises,1881—1973)和美国人米尔顿·弗里德曼(Milton Friedman,1912—2006),之所以为自由市场辩护,恰恰因为他们坚信没有政府规制是好的,此时人们更有可能与邻里进行合作,这种合作有利于促进互惠性社会互动。自由主义者称其为“自发秩序”(spontaneous order),并指出了由此从民间社会形成的诸多组织。换句话说,在没有政府干涉的情况下,人们更可能将其私利与地方社区和国家更广泛的利益联系在一起。冯·米塞斯确信,对私利的追求有益于社会。


然而,即使古典经济学能够提供可信的案例,证明竞争性自由市场内部人们自私行为的合理性,自由市场也仍然存在外部成本(external costs)或外部性(externalities,指经济行为给第三方带来的非蓄意结果)的问题。在著名的《福利经济学》(The Economics of Welfare,1920)中,英国经济学家阿瑟·庇古(Arthur Pigou,1877—1959)描述了那些可能对其他人产生溢出效应的经济行为。比如,火力发电厂燃烧化石燃料可能产生全球变暖、酸雨以及空气污染等“外部成本”,或者说“负外部性”。因此,对我们这一代人自我利益的追求,可能导致对地球和子孙后代的潜在的毁灭性成本。环境经济学家采纳了这种观点,他们强调对环境的重视应该压倒我们自私的物质主义欲望。

抉择时刻

在某些商业和贸易领域,弗里德曼和冯·米塞斯等自由市场经济学家关于自利能够促进社会福利的观点是正确的。然而,你可能同样赞成庇古和弗兰克的看法,他们认为,仅考虑自利是远远不够的,还必须考虑对其他人及环境的经济影响;否则,自私的行为就可能造成对我们自身及周围社会的破坏。

是否应该冒着被罚款的风险违章停车?



你已经处于开会快迟到的境地,却发现更复杂的问题在于没有停车位。你焦急地绕着街区打转,却只是徒劳。更糟糕的是,其实有一些很适合停车的地方,但恰恰是禁止停车的,要么画上了双黄线标志,要么只允许残疾人使用,要么得冒着车轮被锁的风险,等等。如果坚持按法律条文办,我们只能跑得更远并且浪费更多时间。等到好不容易找到停车点,停好车并且跑回会场,我们已经迟到了,汗流浃背并且非常恼火,同时还增加了市中心堵车的外部成本。


1960年代初,诺贝尔经济学奖得主、美国经济学家加里·贝克尔(Gary Becker,1930—2014)还是个年轻人的时候,他就遇到了上述困境。当时他在哥伦比亚大学作为博士研究生参加一场考试,眼看快要迟到了。在迅速运用经济分析对成本与产出进行权衡后,他决定把车停在一个禁停的位置。他是这样计算的:违章停车可能面临罚款,但其潜在成本仍然低于到很远的地方找到合法车位然后迟到的成本。后来,他完成面试后回到停车处,并没有发现罚款单,这让他松了一口气。

我计算了收到罚单的可能性。考虑到受罚的额度以及找到合法停车位的成本,我决定冒险把车停在街道边。


——加里·贝克尔

这次经历背后的经济学问题,让贝克尔开始研究日常生活选择背后的经济学,特别是犯罪行为的成本与收益问题。贝克尔决定违章停车的逻辑是什么?假定违章停车要罚款100美元,但你估计被警察抓获的概率是20%。在这种情况下,违章停车的预期成本是20美元。如果每天都违章停车,这就是你需要支付的每日平均停车费用。


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然而重要的是,寻找一个合法的停车位也得付出成本。如果你要与一个律师会面,需要每小时付200美元的费用,这样即使是15分钟的迟到你都得付出50美元的成本。此外,寻找合法停车位不仅浪费你的时间,让你狼狈不堪,而且要花多长时间也是不确定的。违章停车则把所有这些疑问、心理挫折以及时间损失都消除了,取而代之的是另一个“赌注”:会不会收到罚款单。


最大多数人的最大幸福


一个持有理性观点的经济学家,会将违章停车的成本与迟到的成本进行权衡比较。这一态度会得到功利主义奠基者、英国哲学家和经济学家杰里米·边沁(Jeremy Bentham,1748—1832)的认同。边沁认为,我们在做出决定时,必须着眼于增加全社会的福利。违章停车会带来时间上的节省,并且使得等候我们与会的人很快乐。当然,我们也可能收到罚款单。但总体上看,这种冒险是值得的。此外,如果我们被罚款,这100美元并非社会损失,反而会增加地方财政的收入。在其他条件不变时,这相当于可以降低每个人的税收。如果我们浪费时间用于在周边找合法停车位,我们会因为加重了交通拥堵程度而增加其他使用者的成本。因此,如果仅仅从最大化效用的角度看,我们可以无视规则而停车以省去每个人在此方面的麻烦。


到目前为止,我们说的这些都是在为违章停车进行辩护。似乎所有人都可以这样做。但我们再一想:为什么有些停车位就是违章停车位?可能占用这个停车位将阻碍交通。在这种情况下,违章停车可能导致其他驾车人额外的成本。也可能这个违章停车位是为残疾人预留的。如果你占用了这个车位,那么真正对此有需求的残疾人将无法使用它。从效用最大化角度看,这又将抵消社会经济福利。


如果每个人都这样做会怎样?


关于违章停车的另一个问题是众所周知的“公地悲剧”。1833年,英国经济学家威廉·福斯特·劳埃德注意到,公共草地(公众都有权使用的土地)很容易因为过度放牧而退化。也就是说,这种个体行为会导致对自然资源的过度开采。“公地悲剧”与我们所讲的违章停车悖论有关系吗?


在贝克尔的案例中,他作为经济学家在进行逻辑推理后认为违章停车就是当时最好的选择。如果只是一个先驱经济学家在停车时采取这种异端方法,那还不构成严重的问题。但设想如果每个人都因此书的影响而改变他们停车的习惯,不是提早五分钟出发以便有足够时间合法停车,而是

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